Apnea del sueño

Apnea del sueño: Qué es, síntomas y tratamiento

Si Roncas, te sientes cansado, tienes sueño durante el día, tienes pesadillas… Puede que tengas Apnea del Sueño y no estés diagnosticado. ¡Sigue leyendo porque tu problema tiene solución!

La apnea del sueño impide el descanso nocturno y el de la persona que comparte el sueño con nosotros.

Puede llegar a producir problemas si no se trata. Problemas más leves, como insomnio o falta de atención diurna y problemas más graves, como hipertensión, insuficiencia cardíaca y accidentes cardiovasculares. 

Se calcula que afecta al 24% de los hombres adultos y al 9% de las mujeres adultas y según avanza la edad, la enfermedad aparece con más frecuencia. También puede ocurrir en niños. 

¿Qué es la Apnea del Sueño?

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es una enfermedad muy frecuente que afecta a las personas mientras duermen.

Consiste en episodios recurrentes de parada total (apneas) o parcial (hipopneas) del aire que habitualmente entra y sale de nuestros pulmones, lo que se denominan paradas respiratorias.

La persona que la sufre deja de respirar durante al menos 10 segundos de manera repetida a lo largo de la noche.

En ocasiones, estas paradas respiratorias pueden durar incluso dos minutos.

Dichas paradas son fácilmente reconocibles por la persona que duerme con el paciente, ya que produce un ronquido muy intenso que finaliza en un silencio absoluto del ruido respiratorio.

¿Qué pasa cuando se interrumpe la respiración?

Al ser interrumpida la respiración, se produce un colapso en la vía respiratoria superior y una disminución de oxígeno en el organismo, que obliga al cerebro a despertarnos cada poco tiempo para no asfixiarnos, aunque no seamos conscientes de ello. 

En España hay entre uno y dos millones de personas que padecen el síndrome de la apnea del sueño, y sólo un 10% están diagnosticados.

Este infradiagnóstico de la apnea del sueño es tan elevado debido a que hasta hace relativamente poco tiempo no se daba importancia a roncar o tener problemas durante el sueño, por lo que las personas no consultaban a su médico. 

La Apnea Obstructiva del Sueño puede causar deterioro de la calidad de vida, deterioro de la salud y se relaciona con un exceso de mortalidad.

Por todo ello, se considera la AOS como un problema de salud pública de primera magnitud.

¿Por qué se produce la Apnea Obstructiva del Sueño?

La causa de la apnea obstructiva del sueño es que las vías respiratorias se estrechan o se cierran debido a que los músculos de la garganta, que sostienen tejidos blandos, como la lengua o el paladar, se relajan temporalmente.

Además, a nivel general, las paradas respiratorias nocturnas aumentan si dormimos boca arriba, por eso normalmente recomendamos dormir de lado.

Los factores que predisponen la Apnea del sueño son muy variados, pero en muchos de los casos la causa fundamental es el exceso de peso, ya que la grasa se acumula especialmente en el cuello.

Otros factores que predisponen a la aparición de la apnea del sueño son:

  • Amígdalas muy grandes que pueden bloquear las vías respiratorias.
  • Desviación del tabique nasal, dificultando la respiración por la nariz.
  • Facciones que provocan estrechez de las vías respiratorias.
  • Ingesta de alcohol y sedantes porque relajan los músculos de la garganta.
  • El tabaco aumenta la inflamación en las vías respiratorias superiores.
  • Tener un familiar de primer grado afectado por esta enfermedad, ya que tendríamos más probabilidades de padecerla.

El tabaco y los malos hábitos de sueño pueden agravar la enfermedad, por ejemplo, tomar alcohol a última hora de la tarde o por la noche, cenar algo copioso, no dormir las horas suficientes o la posición al dormir.

En niños, la causa más frecuente es tener las amígdalas grandes.

Síntomas de la apnea del sueño

Los hallazgos clínicos más importantes se producen en dos ámbitos:

  1. Por un lado, las apneas y las hipopneas condicionan una disminución intermitente del oxígeno durante el sueño, que puede ocasionar la aparición de problemas cardiovasculares.
  2. Por otro lado, hay una distorsión en la arquitectura del sueño que conduce a hipersomnia diurna, así como a alteraciones cognitivas y psiquiátricas.

Los síntomas de la apnea se detectan durante la noche, los más frecuentes son:

  • Despertarse con sensación de ahogo.
  • Ronquidos muy fuertes.
  • Visitas frecuentes al baño.
  • Dificultad para conciliar el sueño o mantenerlo durante la noche.
  • Múltiples despertares.
Síntomas de la Apnea del Sueño

Por otro lado, otros síntomas por los que convendría vigilar el síndrome de la Apnea del Sueño y acudir a un especialista para que pueda hacer un diagnóstico son:

  • Diaforesis (sudoración excesiva).
  • Pesadillas.
  • Insomnio.
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Enuresis (orinarse en la cama).
  • Disminución de la libido.
  • Cambios de personalidad.
  • Bruxismo.
  • Pérdida de memoria.
  • Dificultad de concentración.
  • Disminución del rendimiento profesional y en los estudios.
  • Apatía.
  • Irritabilidad.
  • Náuseas matutinas.
  • Síntomas depresivos.
  • Cansancio crónico.
  • Movimientos anormales.
  • Caídas frecuentes.
  • Eventos cardiovasculares.
  • Poliglobulia .
  • Crisis epilépticas.

Las consecuencias de este sueño no reparador y tan fragmentado son:

  • La sensación de cansancio durante el día.
  • La somnolencia en situaciones habituales de la vida diaria en la que no se debería sentir sueño:
    • Comiendo.
    • Hablando con alguien.
    • Leyendo.
    • Viendo la tele a cualquier hora del día.
    • En el cine.
    • En situaciones de alto riesgo como en el trabajo, cocinando, conduciendo.
  • En los casos más severos:
    • Lentitud intelectual.
    • Cansancio matutino (especialmente en mujeres)
    • Dolor de cabeza (sobre todo por las mañanas)
    • Nicturia.

No es infrecuente que las personas que tengan estos síntomas hayan tenido accidentes de tráfico o «casi accidentes» debido a la somnolencia durante la conducción de vehículos, presenten hipertensión arterial o tengan antecedentes de cardiopatía coronaria o infarto cerebral (ICTUS).

Apnea Obstructiva del Sueño en niños

En la población infantil, la AOS se asocia con síntomas que incluyen ronquido habitual nocturno, dificultades con el sueño y/o problemas de comportamiento.

La prevalencia del AOS en los niños de 4-5 años se estima entre 0,2% y 4,1% con un pico de incidencia máxima entre los 2 y 6 años.

La causa más frecuente de AOS en la infancia es la hipertrofia adenoamigdalar (amígdalas grandes).

Diagnóstico de la Apnea del Sueño

Para poder diagnosticar la enfermedad, lo más importante es reconocer las manifestaciones más frecuentes: si tiene somnolencia diurna, ronca intensamente y alguien le ha visto dejar de respirar mientras duerme, debe realizarse un estudio de sueño.

Existen dos tipos de estudios del sueño:

  1. La poligrafía respiratoria, que se suele hacer en el domicilio del paciente.
  2. La polisomnografía, que se realiza en un laboratorio de sueño, teniendo que dormir una noche en el hospital.

El estudio permitirá contar las paradas respiratorias y su repercusión en otros órganos. El médico especialista en trastornos respiratorios del sueño elegirá la prueba que mejor se adapte a cada paciente.

En nuestra clínica trabajamos con polígrafos respiratorios de última generación para así poder diagnosticar y ofrecer un seguimiento adecuado a nuestros pacientes. 

Tratamiento de la apnea del sueño

El tratamiento de la AOS consigue revertir sus consecuencias clínicas.

En los casos leves el tratamiento consiste habitualmente en unas medidas generales consistentes en la pérdida de peso, mantener unos buenos hábitos de sueño, evitar el consumo de alcohol y sedantes y el decúbito supino durante el sueño.

Si los síntomas continúan a pesar del cambio de hábitos, hay que recurrir a otros tratamientos, como CPAP, los dispositivos de avance mandibular (DAM) o tratamientos quirúrgicos. 

CPAP: Presión positiva continua de las vías respiratorias

Es un dispositivo que está indicado en casos de apnea obstructiva del sueño severa o moderada con riesgo cardiovascular.

¿Cómo es la máquina de la apnea del sueño?

La CPAP es una máquina que, a través de una mascarilla por la nariz o por la nariz y la boca, administra una presión positiva de aire sobre la vía aérea y evita que se “cierre” la garganta.

La eficacia depende de la adherencia al tratamiento por parte del paciente, muchos son correctos cumplidores a largo plazo y manifiestan su satisfacción con el tratamiento.

Sin embargo, es conocida la presencia de un porcentaje elevado de pacientes que no toleran inicialmente la CPAP o abandonan su uso tras su prescripción.

Máquina de Apnea del Sueño

DAM: Los dispositivos de avance mandibular  

Está indicado en la apnea obstructiva leve o moderada y también en casos severos de intolerancia o rechazo a la CPAP, mejorando significativamente la calidad del sueño y por tanto, de vida.

Son dispositivos que se colocan en las arcadas dentarias durante las horas de sueño que avanzan la posición de la mandíbula al dormir.

Este avance produce en muchos pacientes un incremento del paso del aire a nivel de la garganta que impide la aparición de apneas.

El mecanismo de DAM consigue que el adelantamiento mandibular sea gradual y controlado para ir poco a poco adaptándose al aparato. 

Los efectos adversos son leves y no suelen conducir al abandono del tratamiento: molestias dentales, periodontales o mandibulares que van desapareciendo con el tiempo.

Es muy importante tener en cuenta que estos dispositivos son capaces de: 

  • Mejorar la somnolencia durante el día.
  • Mejorar la calidad de vida en pacientes con AOS.
  • Corregir la saturación de oxígeno durante el sueño.
  • Reducir la frecuencia y/o intensidad del ronquido.
  • Producir mejoras del área neurocognitiva.
  • Reducir la tensión arterial.

En pacientes adultos diagnosticados de AOS y considerados subsidiarios de tratamiento con DAM por una especialista en trastornos respiratorios del sueño, se recomienda el tratamiento con un DAM graduable y hecho a medida

La instauración de este tratamiento debe ser realizada por un dentista experto con conocimientos de las alteraciones respiratorias que caracterizan la AOS y que trabaje de forma coordinada con la unidad del sueño prescriptora. 

Previamente a la instauración del tratamiento con DAM se recomienda que el odontólogo realice una evaluación dental, periodontal y de la articulación temporomandibular para detectar causas que no permitan este tratamiento.

Tras el inicio del tratamiento con DAM, se recomienda comprobar su eficacia mediante un estudio del sueño y posterior seguimiento periódico por parte del especialista en sueño y el odontólogo.

Algunos casos de AOS pueden también beneficiarse de alternativas quirúrgicas de tratamiento.

Es fundamental una coordinación interdisciplinar para el manejo de las diferentes causas de la apnea del sueño, para así ofrecer al paciente la mejor solución para su enfermedad.

¿Qué pasa si me diagnostican una apnea del sueño y no recibo tratamiento?

Como ya hemos mencionado anteriormente, la apnea del sueño, dependiendo de la gravedad:

  • Aumenta la probabilidad de tener accidentes de tráfico.
  • Ocasiona un empeoramiento de la calidad de vida.
  • Puede provocar eventos cardio y cerebrovasculares (infartos, ICTUS…) que podrían conllevar a secuelas graves o incluso la muerte.

De ahí la importancia de acudir a un especialista en trastornos respiratorios de sueño y a una clínica odontológica certificada para el tratamiento de esta enfermedad.

¿Cómo hacemos el tratamiento en Ridere Estudio Dental?

En nuestra clínica, Ridere Estudio Dental, trabajamos de forma coordinada con neumología.

Tendrás una primera entrevista con la Dra. Milycen Garrido, neumóloga especialista en trastornos respiratorios del sueño, incluyendo el síndrome de apneas obstructivas del sueño.

Esta primera consulta se realiza en la propia clínica Ridere Estudio Dental y ahí se decidirá cuáles son las pruebas necesarias para alcanzar un diagnóstico certero y determinar si precisa un tratamiento o no. 

En caso de que precise un estudio de sueño, contamos con polígrafos respiratorios de última generación para el diagnóstico de la apnea del sueño y roncopatías, entre otras enfermedades. 

Esta prueba del sueño se realiza siempre en el domicilio del paciente. 

Sleep Apnea

Si el paciente es candidato a recibir tratamiento con un dispositivo de avance mandibular (DAM), la Dra. Mayka González, odontóloga especialista en medicina dental del sueño, procederá a la realización de una evaluación dental, periodontal y de la articulación temporomandibular para detectar causas que no permitan este tratamiento e intentar solucionarlas en la clínica. 

Utilizamos siempre dispositivos de máxima calidad y certificados por la CE ya que nuestro objetivo es ofrecer la mejor opción terapéutica a todos nuestros pacientes. 

Todos los DAMs que colocamos en nuestra Clínica Dental en Alicante son fabricados a medida y de avance gradual para así obtener un mejor resultado final. 

En la apnea obstructiva del sueño, al igual que en otras enfermedades crónicas, es fundamental un seguimiento periódico del paciente para asegurar el cumplimiento del tratamiento, detectar efectos secundarios, así como la reaparición de los síntomas, la necesidad de recambio del dispositivo o nuevos estudios del sueño en casos concretos. 

En Ridere Estudio Dental trabajamos cada día para ofrecer las mejores opciones terapéuticas a todos nuestros pacientes, por lo que contamos con un equipo interdisciplinar compuesto por especialistas en:

  • Neumología.
  • Neurofisiología clínica.
  • Otorrinolaringólogos.
  • Endocrinólogos.
  • Cirugía maxilofacial
  • Fisioterapeutas.
  • Psicología clínica.

Derivamos al paciente según sus necesidades para que así no se sienta abandonado en ningún momento.

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